Webmaster   Debey  Jean-Pierre

Zaterdag 29 oktober 2022  O.C. - Kasteelwal, Voormezeledorp, 8902 Voormezele - Ieper 

Routebeschrijving naar startzaal.

                                                                                   (Klik op plan)

Info: Vangheluwe Dirk 057/200131

Herfsttocht

Eind oktober, misschien wel de kleurrijkste periode van het jaar. De Westhoek verkennen in vol herfstornaat.  Dat is

wat De Westhoekstappers voor jou in petto hebben.  Voormezele, deelgemeente van Ieper is dit jaar de uitvalsbasis

voor deze herfsttocht. Starten kan vanaf 8 uur voor een afstand van 7 - 14 of 21 km. 

De aankomst dient bereikt  vóór 18 uur.

Aan de hand van een korte beschrijving willen we iedereen uitnodigen om deel te nemen aan deze herfstklassieker.

De 14- en 21 km stappers krijgen meteen na de start een prachtige dreef  voor de voeten geschoven.  Na ruim 1 km

over dit pareltje te hebben gestapt,  kan je het Bus House Cemetery even gaan verkennen.

De begraafplaats is genoemd naar een café die de naam 'Bus House' verkreeg, naar een typische Londense 'Omnibus'

die in panne viel toen het in 1914 troepen naar het front bracht.  Opmerkelijk is het feit dat hier Britse militairen liggen

begraven uit beide  Wereldoorlogen.  Alhoewel het hier om een Brits Militaire begraafplaats gaat, liggen hier toch         

2 Franse gesneuvelde soldaten  begraven.

De vaart Ieper – Komen, een droom om Ieper met de Leie te

verbinden,  werd  een nachtmerrie.  Deze nachtmerrie werd

uiteindelijk een droom van een natuurdomein, heden ten dage

gekend als Provinciaal Domein “De Palingbeek”.  Fauna en flora en

restanten van een sluis  bezorgen ons prachtige natuurbeelden.

Dit sluis werd tijdens WOI gebruikt als schuilplaats. Tijdens de wereldbrand zaten zowel Britse als Duitse stellingen aan

beide kanten van dit kanaal gevestigd, amper 40 m van elkaar verwijderd.

Het Molenbos maakt deel uit van het meer dan 200 ha grote bos

dat het domein omvat.  Via dit bos trekken we richting Zillebeke.  

Met zicht op de dorpskern van deze Ieperse deelgemeente kunnen

we nog even halt houden bij het Larch Wood (Railway Cutting)  

Cemetery.  Een Brits Militair kerkhof die zijn naam te danken heeft

aan een nabijgelegen lorkenbosje.  De begraafplaats, parallel  

liggend aan de spoorweg Ieper – Kortrijk heeft een opmerkelijke

entree.

Vlakbij Zillebekevijver is in OC Het Riet een rustpost voorzien.   Van hieruit trekken de 14 km stappers langs de oever

van de vijver richting Ieper.  Met zijn 28 ha is deze plas vooral een producent van drinkwater voor de stad Ieper.  Het

vernieuwde “Vijverhuis” geschilderd in maagdelijk witte kleuren, en op heden functionerend als vakantiewoning, is een

streling voor het oog.  

Eens de vijver gepasseerd bereiken we de site van de Ieperse

drinkwatervoorziening.  Het oude zuiveringsstation, dat na 70 jaar  

trouwe dienst werd gerenoveerd en opengesteld voor het publiek als

museum, werd in 1999 vervangen door een moderne  

computergestuurde installatie die de regio voorziet in drinkbaar water.

Niet alleen Zillebekevijver is leverancier   van

wat de Ieperlingen “stadswater”   noemen.  

Ook Dikkebusvijver en de  “verdronken

weiden” voorzien in het  broodnodige vocht. 

Laatstgenoemde is een wachtbekken dat 

omgevormd werd tot natuurgebied en die

vooral een paradijs blijkt voor vogels en zijn

spotters.

Via de Kemmelseweg, die aan weerszijden de kazerne   Kwartier 1e WM A. Lemahieu huisvest, bereiken we het  

bijlanderpad.   

Met zicht op de West-Vlaamse Bergen trekken we terug richting ontmoetingscentrum te Voormezele.   

We hadden het reeds over de vaart Komen – Ieper, bij de lokale bevolking beter gekend als “droge vaart”, die Ieper met

het  Henegouwse Comines  (Komen) moest verbinden. Zo zou de IJzer via het Ieperleekanaal en deze Komense vaart

met de Leie verbonden worden.  Helaas schoven de zanderige  bodems steeds weg en moesten deze ambitieuze

plannen, gestart in 1864, vlak voor WOI gestaakt worden. Alleen natuurpracht   zijn de resterende ingrediënten van dit

kanaal. Het bijlanderpad volgt dit natuurdomein tot de Palingbeek. 

De wandelaars die kozen voor de 21 km afstand maken vanuit de rustpost een extra lus.
Via de Schachteweidestraat, een wat hoger gelegen deel van Zillebeke, en met zicht op de West-Vlaamse heuvels,  stappen we via de flanken van Hill 62 (heuvel 62) naar de Canadalaan. Deze heuvel was tijdens W.O.1 een strategisch punt. Het Sanctuary Wood Cemetery en museum liggen hier op een boogscheut vandaan.  Vanop deze hoogte is reeds het  “Hooge Crater Cemetery” zichtbaar. Via prachtige natuurpaden en stukken weide komen we aan bij deze imposante Britse militaire begraafplaats.  Hier krijg je een fantastisch zicht op wat ooit deel uitmaakte van het slagveld rond Ieper.
Aan de overkant is het Hooge Crater Museum gevestigd.  Museum en themacafé illustreren aan de hand van privécollecties hoe hier oorlog werd gevoerd

De Bellewaerdestraat (het gelijknamige pretpark is hier vlakbij)

gidst ons naar het Liverpool Scottish Memorial.  Een

grafmonument ter herinnering aan het 10th Liverpool Scottish

bataljon. De rechtopstaande steen is een stuk van een

afgebroken Liverpoolse kazerne (10th King’s Battallion). 

Vlakbij ligt ook het R.E. Grave, Railway Wood, alweer een

gedenkteken, ditmaal ter ere van The 177th Tunnelling

Company.  Laatste was lange tijd in deze sector actief,

waardoor zij veel manschappen verloor in  ondergrondse

oorlogsvoering.  Op de herdenkingsboompjes kun je nog even

de info betreffende de Ieperboog raagplegen.

Eens aangekomen in de startzaal kun je met een natje en een droogje  nog even  nagenieten van een  mooie

najaarswandeling.

We hopen je op 29 oktober te mogen verwelkomen op onze seizoensafsluiter. See you.

Voormezele is te bereiken via A19 - afrit Zonnebeke - Heuvelland.  Richting Heuvelland - Rijselseweg en volg pijlen  

WS Vlaanderen.   

De  7 km stappers bewandelen een gevarieerd en landelijk

parcours in de omgeving van Voormezele.  Zicht op Palingbeek, 

een aantal heuvels in herfsttooi en passages aan de vaart   

Komen – Ieper zijn enkele ingrediënten die deel uitmaken van

deze   lus.  Laatste is trouwens volledig verhard en bijgevolg

toegankelijk voor rolwagens.

Waar je in de Westhoek ook organiseert, 14 - 18 kun je niet

wegcijferen. Deze tocht situeert zich vooral in de omgeving van de

alom bekende Ypres Salient of Ieperboog.  Dit brengt dan ook mee

dat talrijke monumenten en gedenkplaatsen gelinkt aan WOI

onmiskenbaar deel uitmaken van onze diverse wandellussen.

Een “Duhallow Block” en “Special memorials” maken deel uit van enkele   monumenten die niet teruggevonden graven in

collectieve begraafplaatsen onderbrengen.

Met zicht op de stad Ieper sluiten we te Zillebeke terug aan bij de 14 km wandelaars.