Webmaster   Debey  Jean-Pierre

Zaterdag 26 oktober 2019  Ontmoetingscentrum, Voormezeledorp 8, Voormezele.

Routebeschrijving naar startzaal.

                                                                                   (Klik op plan)

Info: Vangheluwe Dirk 057/200131

Voormezele is te bereiken via de A19 afrit Ieper - Noord - en ringweg N38. Vanuit Poperinge via N38.  Volg bepijling

Wandelsport Vlaanderen.  Met de trein tot Ieper, vervolgens met belbus.

Herfsttocht

De zomer is voorbij, de winter is in aantocht en de herfst spreekt alweer zijn kleurenpalet aan om de natuur in zijn

traditionele kleuren te gaan schilderen.  Tijd voor de Westhoekstappers om jou te laten genieten van dit prachtig

seizoen en bijgevolg hun herfsttocht te organiseren.                                             

Het OC van Zillebeke is terug de uitvalsbasis voor een tocht doorspekt met bos, landelijke wegen en panorama’s op het 

Heuvelland en kattenstad Ieper.  Starten kan vanaf 8 uur voor een afstand van 7 - 14 of 21 km. 

De aankomst dient bereikt  vóór 18 uur.

Aan de hand van een korte beschrijving willen we iedereen uitnodigen om deel te nemen aan deze herfstklassieker.

De  7 km stappers bewandelen een gevarieerd en landelijk parcours in de omgeving van Voormezele.  Zicht op Palingbeek, een aantal heuvels in herfsttooi, en passages aan de vaart Komen – Ieper zijn enkele ingrediënten die deel uitmaken van deze lus.  Laatste is trouwens volledig verhard en bijgevolg toegankelijk voor rolwagens.

Waar je in de Westhoek ook organiseert, 14 - 18 kun je niet wegcijferen.   Deze tocht situeert zich vooral in de

omgeving van de alom bekende Ypres Salient of Ieperboog.  Dit brengt dan ook mee dat talrijke monumenten en 

gedenkplaatsen gelinkt aan WOI onmiskenbaar deel uitmaken van onze diverse wandellussen.

De 14- en 21 km stappers krijgen meteen na de start een

prachtige dreef   voor de voeten geschoven.  Na ruim 1 km

over dit pareltje te hebben gestapt,  kan je het Bus House

Cemetery even gaan verkennen.

De begraafplaats is genoemd naar een café die de naam

'Bus House' verkreeg, naar een typische Londense

'Omnibus' die in panne viel toen het in 1914 troepen naar

het front bracht.  Opmerkelijk is het feit dat hier Britse

militairen liggen begraven uit beide Wereldoorlogen. 

Alhoewel het hier om een Brits Militaire begraafplaats gaat,

liggen hier toch 2 Franse gesneuvelde soldaten begraven.

Dit sluis werd tijdens WOI gebruikt als schuilplaats. Gedurende deze wereldbrand zaten zowel Britse als Duitse

stellingen aan beide kanten van dit kanaal gevestigd, amper 40 m van elkaar verwijderd.

Het Molenbos maakt deel uit van het meer dan 200 ha grote bos dat het domein omvat.  Via dit bos trekken we richting

Zillebeke.

Met zicht op de dorpskern van deze Ieperse deelgemeente kunnen we nog even halt houden bij het Larch Wood

(Railway Cutting)   Cemetery.  Een Brits Militair kerkhof die zijn naam te danken heeft aan een nabijgelegen

lorkenbosje.  De begraafplaats, parallel liggend aan de spoorweg Ieper – Kortrijk heeft een opmerkelijke entree.

Een “Duhallow Block” en

“Special memorials” maken deel

uit van enkele monumenten die

niet teruggevonden graven in

collectieve begraafplaatsen  

onderbrengen.

In de nabijheid van Zillebekevijver is een rustpost voorzien.   Van hieruit trekken de 14 km stappers langs de oever van

de vijver richting Ieper.  Met zijn 28 ha is deze plas vooral een producent van drinkwater voor de stad Ieper.               

Het “Vijverhuis” geschilderd in maagdelijk witte kleuren, en op   heden functionerend als vakantiewoning, is een streling

voor het oog.

Eens de vijver gepasseerd bereiken we de site van de Ieperse drinkwatervoorziening.  Het oude zuiveringsstation, dat

na 70 jaar trouwe dienst werd gerenoveerd en opengesteld voor het publiek als museum, werd in 1999 vervangen door

een moderne computergestuurde installatie die de regio voorziet in drinkbaar water.

Niet alleen Zillebekevijver is leverancier  

van wat de Ieperlingen “stadswater”  

noemen.   Ook Dikkebusvijver en de  

“verdronken weiden” voorzien in het  

broodnodige vocht.  Laatstgenoemde is  

een wachtbekken dat  omgevormd werd

tot   natuurgebied en die vooral een

paradijs blijkt voor vogels en zijn spotters.

Via de Kemmelseweg die aan weerszijden de

kazerne Kwartier 1e WM A. Lemahieu huisvest

bereiken we het bijlanderpad.      We hadden

het reeds over de vaart Komen – Ieper, bij de

lokale bevolking beter gekend als   “droge

vaart”, die Ieper met het  Henegouwse

Comines   (Komen) moest verbinden.

Zo zou de IJzer via het Ieperleekanaal en deze Komense vaart met de Leie verbonden worden.  Helaas schoven de

zanderige   bodems steeds weg en moesten deze ambitieuze plannen, gestart in 1864, vlak voor WOI gestaakt worden.

Alleen natuurpracht zijn de resterende ingrediënten van dit kanaal. Het bijlanderpad volgt dit natuurdomein tot de

Palingbeek. 

Met zicht op de West-Vlaamse Bergen trekken we terug richting ontmoetingscentrum te Voormezele.

De wandelaars die kozen voor de 21 km afstand maken vanuit de rustpost een extra lus. 

Via de Schachteweidestraat, een wat hoger gelegen deel van Zillebeke, en met zicht op de West-Vlaamse heuvels, 

stappen we  via de flanken van Hill 62 (heuvel 62) naar de Canadalaan. Deze heuvel was tijdens W.O.1 een strategisch

punt. Het Sanctuary Wood Cemetery en museum liggen hier op een boogscheut vandaan.  Vanop deze hoogte is reeds

het  “Hooge Crater Cemetery” zichtbaar.

Via prachtige natuurpaden en stukken weide komen we aan bij deze imposante Britse militaire begraafplaats.  Hier krijg

je een fantastisch zicht op wat ooit deel uitmaakte van het slagveld rond Ieper.

Aan de overkant is het Hooge Crater Museum gevestigd.  Museum en themacafé illustreren aan de hand van

privécollecties hoe hier oorlog werd gevoerd.

De Bellewaerdestraat (het gelijknamige pretpark is hier

vlakbij) gidst ons naar het Liverpool Scottish Memorial.  Een

grafmonument  ter herinnering aan het 10th Liverpool Scottish

bataljon. De rechtopstaande steen is een stuk van een

afgebroken Liverpoolse  kazerne (10th King’s Battallion). 

Vlakbij ligt ook het R.E. Grave, Railway Wood, alweer een

gedenkteken, ditmaal ter ere van The  177th Tunnelling

Company.  Laatste was lange tijd in deze sector actief,

waardoor zij veel manschappen verloor in  ondergrondse 

oorlogsvoering.

Op de herdenkingsboompjes nog even

de info betreffende de Ieperboog

raagplegend, sluiten we te Zillebeke 

terug aan bij de 14 km wandelaars.

Eens aangekomen in de startzaal kun je met een natje en een droogje  nog even  nagenieten van een  mooie

najaarswandeling.

We hopen je op 26 oktober te mogen verwelkomen op onze seizoensafsluiter. See you.

De vaart Ieper – Komen, een droom om Ieper met de Leie te verbinden, werd  een nachtmerrie.  Deze nachtmerrie

werd uiteindelijk een droom van een natuurdomein, heden ten dage gekend als Provinciaal Domein “De Palingbeek”. 

Fauna en flora en restanten van een sluis bezorgen ons prachtige natuurbeelden.