Dwars door de Westhoek

Zondag 13 - 03 - 2022     OC - Vlamertinge, Poperingseweg 483, 8908 Vlamertinge - Ieper 

Info: Vangheluwe Dirk   057/200131

Webmaster   Debey  Jean-Pierre

Door corona kon in 2021 onze seizoensopener “Dwars door de Westhoek” niet doorgaan.  Als alternatief werd toen, in

navolging van meerdere wandelclubs, een coronawandeling georganiseerd.

In de hoop dat we terug naar het “normale” evolueren hebben De Westhoekstappers alvast de 34e editie van deze

klassieker gepland.

Deze organisatie zal naar gewoonte doorgaan in het ontmoetingscentrum van Vlamertinge, dit op zondag 13 maart.  J

Je kan er starten voor een afstand van 6 - 12 - 18 -24 en 30 km en dit vanaf 7 uur.

Onze parkoersmeesters hebben ook dit keer hun uiterste best gedaan om ten gunste van onze deelnemers in de

omgeving van Vlamertinge een aantal mooie wandellussen uit te stippelen.

Om je nu reeds warm te maken om deel te nemen aan deze openingsklassieker geven we graag een korte samen-

vatting van wat we je op de 2e zondag van maart zullen aanbieden.

Routebeschrijving naar startzaal.

                                                                                   (Klik op plan)

Alle afstanden trekken via de Poperingseweg richting Bellestraat. 

De Sint - Vedastuskerk, die in 857 eerst als kapel zijn onstaan

kende, werd in zijn bestaan meerdere keren vernield. In 1915 en

tevens ook tijdens WOII werd dit gebouw gebombardeerd.

We stappen in een lus rond Vlamertinge. De Geithoek, een gehucht van

Vlamertinge, voorziet ons van prachtige panorama’s.

Ter hoogte van de Bellestraat splitsen de afstand 12 - 18 - 24 en 30 km zich af terwijl de 6 km terug richting centrum   

Vlamertinge trekt.

De Grote Kemmelbeek, die zijn oorsprong

kent op de grens met Frankrijk (Zwarteberg),

en die door centrum Vlamertinge zijn beloop

kent, kruist een aantal keer ons pad.

Als kers op de taart komt traditioneel ook domein Du Parc aan bod.  Het kasteel met dito park staat jaarlijks als vast

item op deze tocht geprogrammeerd.  Tijdens de Eerste Wereldoorlog werd het kasteel ingenomen door verschillende

legereenheden, wat mee bracht dat het bouwwerk regelmatig in de vuurlinie lag. Binnenin werd het kasteel door

jarenlange bezettingen volledig leeggeplunderd. Na de Grote Oorlog stelde kasteelheer burggraaf Maurice du Parc

bereidwillig een groot deel van het kasteel ter beschikking van het Amerikaanse rode kruis.

Via RVT Wintershove komen de 6 km stappers terug naar de startzaal.
Zoals eerder vermeld splitsen ter hoogte van de Bellestraat de afstanden          12 - 18 - 24 en 30 km zich af. De West-Vlaamse bergen met daaraan gekoppeld de Noord-Franse heuvels vormen de prachtige skyline in onze opmars naar de Brandhoek, een gehucht van Vlamertinge waar tijdens WOI een veldhospitaal was gevestigd.  De Heilige Familiekerk doet ook dit jaar dienst als rustpost.
Wie als afstand koos voor de 30 km maakt vanuit deze locatie een extra lus zwevend tussen de gemeentes Poperinge en Reningelst om eens terug in de rustpost aansluiting te vinden met de resterende afstanden. Een aantal militaire begraafplaatsen zijn ook hier de stille getuigen van  de Eerste Wereldoorlog.
Het gaat nu richting Elverdinge. We stappen doorheen de Galgebossen, de naam ontleend aan de gruwelijke daden welke hier in de 18e eeuw zouden zijn uitgevoerd.  In tegenstelling tot andere bosgebieden bleef dit tijdens WOI gespaard omdat ze een rustgebied vormden voor Britse soldaten. Er was een barak waar Anglicaanse erediensten werden gehouden en er was een bioscoopzaaltje. Een nabijgelegen hoeve, de tegenwoordige Hospitaalhoeve, deed dienst als hospitaal.
Ter hoogte van de Sint - Pietersstraat splitst de 12 km zich af om ter hoogte van kasteel Du Parc aansluiting te vinden met de 6 km.
Het standbeeld van Georges Van Eeckhoute, beter gekend onder de naam “klein ventje” naar de gelijknamige songtitel van Willem Vermandere, staat op de hoek van de N8 ofte Veurnseweg richting Belgische kust.  Het in rococostijl opgetrokken kasteel en Vermeulens molen, een restant van een korenmolen,  gidst ons richting “den Elver”, het OC van Elverdinge.
Hier maken 24 en 30 km een extra lus in de driehoek Elverdinge, Boezinge en Brielen.
Na een rustpauze gaat het nu terug richting Vlamertinge.  De Hospitaalstraat, zijn naam dankend aan één van de talloze veldhospitalen tijdens WOI, verenigt alle deelnemers aan de ingang van kasteel Du Parc om na verkenning van dit prachtige domein, het OC van de Pottebrekersgemeente terug te gaan vervoegen en er na te genieten van een heerlijke wandeling.