2e zondag van maart.  De winter loopt op zijn einde en de lente stuurt ons reeds een aantal signalen.  Tijd dus voor de

Westhoekstappers om uit te pakken met de eerste organisatie van het wandeljaar 2018, met name hun promotocht 

“Dwars door de Westhoek”  in de thuisbasis Vlamertinge.  Het OC van de Pottebrekersgemeente fungeert ook dit jaar

als startlocatie voor de 31e editie van deze klassieker.  Starten kan vanaf 7 uur voor een afstand van 6-12-18-24 of 30

km in de omgeving van Vlamertinge en Brandhoek.

Aan de hand van een korte beschrijving proberen we je nu reeds warm te maken om deel te nemen aan deze

lenteklassieker.

Dwars door de Westhoek

Zondag 11 maart 2018 - Ontmoetingscentrum, Poperingseweg 483 Vlamertinge

Info: Vangheluwe Dirk   057/200131

Webmaster   Debey  Jean-Pierre

Vlamertinge is te bereiken via A19 afrit Ieper - Noord.   Vervolgens marspijlen volgen. Met de trein tot Ieper en verder

met de lijn (lijn 60 Ieper - Poperinge) of belbus.

Routebeschrijving naar startzaal.

                                                                                   (Klik op plan)

Met het ludieke “pottebrekerstaffereel” op de zijgevel nabij het ontmoetingscentrum start je voor een lus naar jouw

keuze. 

Traditioneel is voor het kasteeldomein “Du Parc” ook dit jaar een glansrol weggelegd. De prachtige wal en combinatie

van oude en nieuwe architectuur van het RVT Wintershove leiden ons naar het landgoed.

Het domein, met zijn goed bewaard

en imposante kasteel dat  

oorspronkelijk  in de periode  1857-

1858  in opdracht van burggraaf

Pierre-Gustave du Parc werd

gebouwd, omvat ook een vijver en

een aantal bijgebouwen waaronder

de voormalige hovenierswoning.

Wie koos voor de kleinste lus, zijnde 6 km, krijgt hier de mogelijkheid te kiezen

uit een verharde of onverharde weg in of door het domein.

Eens het kasteeldomein verlaten, splitst de 6 km zich af van de overige afstanden om via een aantal randwegen het

dorp en zijn omgeving te verkennen.

De resterende afstanden, zijnde 12, 18, 24 en 30 km, stappen via de Hospitaalstraat richting Brandhoek.  Op

grondgebied Elverdinge, buurgemeente van Vlamertinge, bevindt zich de Brits militaire begraafplaats “Hospital Farm

Cemetery”.  De begraafplaats werd genoemd naar de destijds vlakbij gelegen “Hospitaalhoeve”.  De hoeve werd

tijdens WOI gebruikt als vooruitgeschoven hulppost, doch werd op 17 juni 1916 quasi volledig vernield.

De begraafplaats werd vooral gebruikt om slachtoffers van

gevechten in de Ieperboog te begraven.  De site ligt op 125 m van

de rijweg verwijderd en is bereikbaar via een pad in de weide.

Op de grens met Elverdinge,

Poperinge en Vlamertinge

ontdekken we de Galgebossen. 

Het 107 ha groot natuurdomein, met een enorme diversiteit aan flora en fauna, heeft zijn lugubere naam te danken

aan de executies die hier tijdens de middeleeuwen werden uitgevoerd.  Tot begin 18e eeuw beslisten de Heren van

Vlamertinge immers over leven en dood van hun onderdanen.  Nu gaat het er heel wat gemoedelijker aan toe en kan

je er af en toe al eens een ludiek tafereeltje gadeslaan.

De kerk van de Heilige Familie op de Brandhoek doet

ook tijdens deze editie dienst als rustpost.

Tijdens WOI, meer bepaald op 27 april 1918, deed zich

hier een vreselijke ontploffing voor waar op zijn minst

een 60-tal slachtoffers vielen. Een klein gedenkteken

werd ter hoogte van de kerk geplaatst.

Na even van de rustpauze te hebben genoten, maken zij die kozen

voor 24 of 30 km een extra lus rond het gehucht Brandhoek.  Voor de

natuurliefhebbers het neusje van de zalm.  Zij gaan immers de boer op

en verkennen uitgebreid de natuurpracht van de Galgebossen. 

Boswegels afgewisseld met graspaden gidsen je door het met

agrarisch landschap omringde gebied wat tijdens de Eerste

Wereldoorlog een soort rust- en uitvalsbasis bleek voor het Britse leger.

Terug het kerkje van de Brandhoek bereikt, vervoegen deze afstanden de 12 en 18 km stappers.

Ter hoogte van de Brandhoek zijn niet minder dan 3 Brits militaire begraafplaatsen te bezoeken.  Op één van deze

sites ligt Noel Godfrey Chavasse begraven. Laatste was arts en één van de drie militairen die tweemaal het Victoria

Cross ontvingen.  Je kunt er niet naast, WOI is hier nog aanwezig.  Niet enkel begraafplaatsen duwen je met de neus

op de feiten. Gebeurtenissen uit die vreselijke periode worden her en der “achter de schermen” geillustreerd.

Ter hoogte van de Karnemelkstraat splitst de 12 km af om zich via landelijke wegen en met zicht op de West-Vlaamse

bergen ofte het Heuvelland terug naar de startzaal te begeven.

De 18, 24 en 30 km stappers,

dwepend op de grens met Poperinge,

gaan naar de Pauperstraat alwaar

terug een rustpost is voorzien.

De 30 km stappers maken van hieruit een extra lus tussen Poperinge en Reningelst.  Prachtige landelijke wegen

gidsen ons doorheen het agrarisch landschap. Wie Poperinge zegt, denkt vaak aan bier en hop, in de voertaal ook wel

hommel genoemd.  De hoppevelden, vaak ook de naam “hangende tuinen” toegekend, worden in België bijna

uitsluitend in Poperinge en omgeving geteeld.  Een aantal van deze velden zitten binnen deze extra lus dan ook

verweven.

De Busseboom, een gehucht tussen Poperinge en Vlamertinge, bleek tijdens WOI een belangrijk centrum voor de

Britse legers. Poperinge bevond zich echter achter het front, en deze regio stond in voor de opvang van militairen die

rust zochten of heelden van hun wonden na gevechten in de Ieperboog.  Men noemde het “de eerste halte na de hel”. 

Op de gevel van een huis op de Busseboom staat nog een richtingsaanwijzer geschilderd.   De letter- en cijfercode, die momenteel maar vaag meer is te lezen, refereert vermoedelijk naar “Lindegoed Farm, Brandhoek, Vlamertinghe” die op de Britse militaire kaarten was te vinden.

Een aantal mooie panorama’s en idyllische plaatjes loodsen ons terug naar de rustpost in de Pauperstraat waar deze

afstand aansluit met de 18 en 24 km om terug richting Vlamertinge te stappen.

Het Boerenhol, is een meer dan 100 jaar oude herberg, die

in het decor van de West-Vlaamse heuvels een

gemoedelijke sfeer uitstraalt.  Je kunt er niet alleen eten of

drinken, deze plaats  herbergt ook een schat aan oude

volksspelen.  Deze locatie maakt immers deel uit van de

Poperingse Volkssportenroute. 

Ter hoogte van de Lissewallestraat

splitsen de 18 en 30 km af om zich

van hieruit rechtstreeks naar de

startzaal te begeven. De 24 km

maakt nog een ommetje via de

Bellestraat.  Zo je wil kan je hier

nog even het Vlamertinghe New

Military Cemetery bezoeken.  Het

ligt wat afgezonderd, doch een

visite aan deze in een prachtig

decor gelegen site is zeker de

moeite waard.

De rotonde ter hoogte van de kruising van ringweg en Bellestraat herbergt een bijzonder kunstwerk.  Het gesmeede

paard, getooid uit de hand van Iepers kunstenaar Luc Coomans, draagt een speciale boodschap uit.  Het is een

aanklacht tegen oorlog en elke vorm van geweld.

Nog even genietend van het centrum van de Pottebrekersgemeente stapt ook deze afstand naar het OC om er

samen met vrienden en kennissen nog even na te keuvelen over de voorbije tocht. 

Een koffietje met gebak of een streekbiertje degusteren behoren zeker tot de mogelijkheden. Wij hopen je te mogen

begroeten op zondag 11 maart.  Wij zullen er alvast zijn, u komt toch ook?